change, event, judging, muutos, paritanssi, tanssi, tuomarointi

Westie Gala made me think! (English version)

This year started in Stockholm Westie Gala. I realized again how much there is still to learn. I deal in this blog mainly west coast swing, but the similarities may be find somewhere else also 😉

Go classes get ideas!

In West coast swing I have not ever come across in to the fact that other teachers would not be welcome other teachers’ classes. ❤ it! It’s an insane experience to go a teacher’s class, which has decades of experience in that dance, and still understand new dancers. How someone will be able to get most of people to understand things we are doing to do, just in few sentences. It should be the aim of all teachers, regardless of the dance we teach. Each teachers should sometimes go other teachers’ classes to get new ideas and thoughts on their own curriculum. Being in rotation, and perhaps even in the opposite role … I’m sure you find quite a few things you might be able to take advantage on your own teaching, at least I did. Maybe attitude ​​”They will steal my patterns, or otherwise benefit from the things I teach.” prevent some teachers to let other teachers to come their classes. It’s funny, we have Youtube full of patterns, just pick up the bests. There is nothing wrong to collect ideas what kind of things can do. But thing i’m not so fancy about, is when someone writes a script of your course, and repeats it word-pattern-voice of complete a copy on their next class (sometimes that has happend ). Copying is the best feedback on a job well done, but it is quite embarrassing if someone happens to be in the both classes. …


Know your history!

It’s great that events in Europe will also introduce a ”old school” teachers, teachers that has dance and compete longer period of time and seen dance change. We have amazing pros, but it is useful to dancers to get another kind of view to this dance, sometimes we forgot that there has been this dance before nowadays top pros. I realized when,Mario talked how west coast swing has change/ evolved in past decades, how young dance this really is in Europe. The majority of European (even the top pros) west coast swing dancers probably start this dance in less than 10 years ago. Sure, there are always exceptions. But the point of all this is that we are missing tens of years of experience in this dance, we haven’t seen changes in it and experienced the effect of different styles. It is just awesome to hear and see examples of how dance have changed over the years, I think I can understand the current dance and the newer styles better now. We all have seen or heard some videos or stories dancing in 80’s or 90’s, but may not notice how big part those are of a journey where we are now. When you are able to understand the past you can bring the best of it now. Although we have a lot of new cool patterns, styles of dance, however I hope were can also keep part of the older elements in our dance. So dance will remain as diversity and pleasant to many age groups.

Style vs. technic!

Sometimes west coast swing from another country/area looks different that yours. Why? Differences of teachers, teaching styles give different look and feeling of wcs. A skilled teacher will understand the pros and cons of various techniques, why something works better and something else not, how this technic or style has developed. High-quality dance technique is always good, the styles of dance is different things, even though how unique or cool it is, it is still a style. I hope we do not end up never in that weird discussion what is the only right style of west coast swing, Hopefully basic elements will stay quite same, regardless what part of the world you dance. And styles just keep spicy things up, not trying to create ”a new dance”.

Judge me!

The judge weekend training is exactly what Europe (and elsewhere also of course) need more. The mere fact that you know how to dance, and you have just done well in comps does not really make you a good judge. Unfortunately, there is people who judge a dance competitions ( can be small or big events) just by gut feeling, and if a competitor asks feedback, you can’t or don’t want to give it. Good judge should have good understanding what, and how to judge, of course everyone has still their personal opinion what to value more, that is ok, but the basic lines should be clear. Judges have a pretty big power on what direction (any of) the dances develops. If the judges rewarded crawl on the floor / funny shows, ignoring the partner dancing, technic or the timing, that is the direction where we will push this dance. Competitors practice those things which gives us good placements, and preferably little bit bigger than the previous winner. This is not criticism of anybody, but probably everyone has sometimes thinked after awards, ” why that couple win, was that a good (partner)dancing?” Sometimes connection between, what has been judged and what everybody says will be judged don’t seem to match.


Social dancing vs. competitive dancing!

Intensives of social dancing and competing were just awesome, give a lot of things to think. Social dance and the competition dance, there is quite big difference, even in wcs J & J, which is based on the dancing with the drawn partner, unlike many other competition dances. Sure, many of us are so-called mixed users, and practice both sides. 🙂
Social dance is about the feeling, the fact that your partner have a nice dance, in which case you are likely to enjoy too. In competition it is more about looks, how technically good dance looks, how do you sell it to audience and judges. So it is not just a good technic that always bring success, which is understandably frustrating from those who practices a lot.
Your priorities defines how or what you practice. If you are competition oriented you practice skills what makes your dance look good and help you get better results. Social dance oriented dancer practice those things what makes social dance succeed and feels the best for both of us.

You will grow where you want, as long as you give yourself a chance to practice and succeed.

If you want to be successful in competitions does not make you less of a social dancer. On the other side, if the competitive success does not come / or you don’t even want to compete, does not make you lousy dancer. Of course people talk more about competition results, it is easy. Social dancers are a little trickier to ranked, different people value different things. The fact that the dancers are valued on the basis of competition results, in social dance floor seems to me absurd. Great dancer is able and willing to dance with all levels of dancers. If you treat your partner with respect (regardless of competition level) and try to make always the best dance of the night for her/him, there will be line of partners waiting to dance with you. Today foolishly treated beginner partner could be in the future one of the most desirable competition / social dancer, and you can be sure that he/she will remember how you have treated them.

As long as you appreciate all the dance partners, you will enjoy dancing without the compulsion to do anything, you will realize how awesome dances and dance partners there is.


In Westie Gala there was mixed J & J comp. Dance competition with the drawn partner, newcomer or novice dancer competing with intermediate or advanced dancer. It was so fun!

dance, event, paritanssi, tanssi, tanssileiri

This is insane…How to survive in dance camp? (English version)

There are lot of different kind of dance events (dance camps) you can choose. I want to take part as many as I can, but how to survive those and hopefully learned also something? This blog was written request of friend who organize dance camps/events.

Think positive


Go with open positive mind. You will meet lot of new interesting people, new teachers and teaching styles. You will get lot of new information, new ideas and patterns to learn. Think what all great things you will learn during this event!
Newbies, dance events (dance camps) are place you definitely want to go, even you don’t yet know everybody, after event you have masses of new friends. Afterwards you will be tired, but feeling will be amazing. You will be high, in a good way 🙂


Read schedule of event, plan what classes and which level you want to go. If there is only one or two dances choices should be quite easy. When there is several dances… oh ow… Feeling like kid in candy store, I want everything? Yeah, I know the feeling!
Notice that classes levels probably are different from your weekly classes or dance event you have previously take part. Ask teachers to help find your level. If possible take lessons from different teachers, not just teacher you have use to take. Your mind will get new ideas, and that is good for your improvement.

If you choose to focus on one or two dances, you will get lot of practise and sertain what you do. If you choose try as many dances you can, think how much new information my mind will take.
Don’t build your self too much expectations for one event or camp. You can’t expect to be perfect during one event. Development needs time, things don’t happen now, unfortunatly 😉

Beginning of event excitement and stamina will be top level. Take if possible your higher level lessons or new dances if you choose to do so. Focus on classes your own learning, no need to waist good learning time to spotting other peoples mistakes. You will get lot of new information (sometimes really fast phase), ideas, patterns, stuff you need to practice later.

Give your self time
Frustration usually comes in some part of dance camp, don’t worry about it. Sometimes feels that things just don’t go right. Ask your teacher to help, notice that groups can be really big, so they can’t help you all the time. Trust that your teachers want you to improve, if they give you feedback or corrections, take those with open mind. Sometimes it helps when you sleep over night, and next day things just fall in places. Your brains sometimes needs rest so new thing are able to do . Sometimes changing a partner will help.
After almost every event or camp, your brains just buzz with all the new information, sometimes feels that I can’t dance anymore. Don’t worry, it is part of the learning process and comes with event or dance camp package 😉
More classes you take, less totally new things you can learn. When you reach the point that you can’t even understand the language teacher talks, it can happen 🙂 Take one level down class, go there do things that are little bit easier, and tadaa. You can do it! You probably are ready to learn something new again. I recommended you to take also lower level classes, good foundation is where you build up you dance.



Take notes! Write words, draw a picture, make a mind map. Something that helps you to remind what you were doing in class.
Take video notebook. Sometimes teachers shows what class was allabout. (usually these are for your own practice not on social media). You can also ask some of our fellow dancers to review class subjects. They don’t need to be perfect, this is just help for you to remember what to practice.

Sometimes you may get feeling that going in group classes don’t give you anything. You are struggle with something? Or You may want to focus on something or some dance, get confident on what you are doing? What then? Take a private! Private lessons way to less used source. Beginner can also take private lessons. What happen in private lesson? Teacher will focus only on you or you and your partner, depending how you are taking private. You may ask all question you have and you don’t have chance to ask before. Usually teacher will look at your basic technique and gives you corrections, advices what to do or how to practise. These are things you can practise on group classes, alongside class subjects. When you go to private lesson you will get pretty good picture what level your dancing is and how to improve it. Don’t assume that after one private you will be ready, perfect dancer.

Have fun and experiment

One of the best part of dance camp/events are nights. In the evening you can relax, dance and try all the cool stuff you are learned during the day. (sometimes they succeed, sometimes not). In classes you learn technic, movement, lead-follow, in social dance you can see how well you have learned these things. Nights are time for relax and having fun, also the teachers are there on their free time. During night dancing you want dance as many partner you can, be also active to ask new people to dance with you. Make sure you dance with all level dancers, you may surprise how fun it can be, don’t look  only age or bodytype. Here you can ask also dance with your teacher, just remember that they are also humans, they need to sometimes go to toilet and to have drink.

Stretching, relaxing, and proper hydrating and food, there shouldn’t be need to remind you more. Enough rest you don’t get anyway, so you can forget it, there is time to sleep next week.

Dance camps/events are awesome! Don’t stress for minor things, have fun and enjoy learning new things.

There is also few other blogs you may want to check. They talk same subject, little bit different view.

dance, event, paritanssi, tanssi, tanssileiri

This is insane…How to survive in dance camp?

Varsinkin näin kesällä on tarjolla valtavasti erilisia tanssileirejä ja viikonloppuja. Mieli tekisi osallistua mahdollisimman moneen, mutta miten näistä oikein selviää ja vielä niin, että jotain oppisikin? Tämä blogi on kirjoitettu ystävän pyynnöstä avuksi tanssileiriä suunnitteleville.

Ajattele positiivisesti

Lähde leirille positiivisin ja avoimin mielin. Tulet tapaamaan uusia ihmisiä, uusia opettajia sekä tapoja opettaa, tulet varmasti saamaan valtavan määrän tietoa ja uusia kuvioita harjoiteltavaksesi. Ajattele lähtiessäsi leirille; Mitä kaikkea uutta voin oppia?

Ensikertalaiset, leireille kannatta lähteä ehdottomsti mukaan, vaikka et tunne kaikkia, leirin jälkeen sinulla on monia uusia ystäviä! Vinkki! Kun tanssit tunneilla vaihtoringissä, esittele itsesi niin tutustut ihmisiin vielä nopeammin. Huomaat, että leireily on usein rankkaa aivoille ja kropalle, mutta kuitenkin niin mahtavaa. Fiilis leirin jälkeen on väsymyksestä huolimatta upea, ja sitä pitää saada lisää. Hyvää huumetta siis parhaimmillaan.


Ennakkoilmoittadu leirille ajoissa mikäli se on mahdollista. Yleensä saat myös rahanarvoisia etuja, mutta myöskin nopeutat ilmoittautumista tapahtumapaikalla.

Varaa majoitus ajoissa. Selvitä matkustaminen ja sekä läheiset ruokailupaikat.


Lue leirin aikataulu, suunnittele mille tunneille ja tasoille haluaisit osallistua. Mikäli leirillä on vain yksi tai kaksi lajia valinta on yleensä kohtuullisen helppo. Silloin, kun pääset leirille missä on kymmenenkin lajia… Olo on kuin lapsella karkkikaupassa… MInä haluan kaiken! Voi tiedän niin tuon tunteen 🙂 Huomioi, että leirin tasot saattavat olla täysin poikkeavat kuin viikkotunnit tai kurssit millä olet aiemmin käynyt. Kysy opettajilta apua, he osaavat kyllä suositella sinulle sopivan tason. Jos mahdollista, käy muidenkin kuin sinua normaalisti opettavien tunneilla, saat varmasti uusia ideoita ja ajatuksia omaan tanssiisi. Jokaiselta opettajalta voit oppia jotakin.
Jos valitset vain muutaman lajin, voit keskittyä niihin tarkemmin ja hioa niitä tarkkaan. Jos valintasi on kokeilla mahdollisimman monta lajia, mieti kuinka paljon jaksat uutta asiaa ottaa vastaan. Älä kasaa itsellesi ylimääräistä painetta, kenestäkään ei tule kaikissa lajeissa huipputanssijaa yhden leirin aikana. Anna aikaa kehitykselle ja oppimiselle, se ei tapahdu heti ja nyt. Valitettavasti 😉

Leirin alkupäivinä innostus ja jaksaminen on huipussaan. Silloin kannattaa käydä mahdollisuuksien mukaan uusia lajeja ja omaa taitotasoa haastavia tunteja. Tunneilla kannattaa keskittyä omaan tekemiseen, et halua tuhlata tärkeää opetteluaikaa vahtimalla muiden virheitä. Leireillä on tarkoitus saada uusia ideoita ja ehkä kuvioita, tarkentaa perustaa, asioita mitä jokainen pystyy myöhemmin itsekseen harjoittelemaan. Tämän vuoksi tunneilla tulee paljon asiaa, joskus todella nopeaan tahtiin.

Anna itsellesi aikaa

Leireillä tulee paljon uutta asiaa ja joskus aivojen vastaanottokyky vaan loppuu, tästä ei pidä hermostua, niin käy jokaiselle. Joskus tuntuu ettei, joku opeteltava asia meinaa millään onnistua. Kysy rohkeasti opettajalta tällöin apua, tiedosta kuitenkin että joskus ryhmät ovat todella isoja, joten jatkuvaa apua ei aina ole mahdollista saada. Luota siihen, että opettajat haluavat sinun todella oppivan, joten ole valmis ottamaan palaute tai ohjeet vastaan avoimin mielin. Joskus auttaa kun nukut yön yli, ja kokeilet asiaa seuraavana päivänä ja tadaa! homma toimii, aivot tarvitsevat välillä lepoa sisäistääkseen jonkun uuden asian. Joskus voi myöskin parin vaihtaminen auttaa asioita loksahtamaan paikalleen.

Lähes jokaisen leirin jälkeen itselläkin pää surisee uusia asioita ja tuntuu, ettei osaakaan yhtäkkiä yhtään tanssia. Se kuuluu oppimisprosessiin ja tulee vakiovarusteena leiripaketissa 😉

Mitä useampia tunteja käyt, sitä vähemmän, täysin uusia asioita kykenet omaksumaan. Silloin, kun tuntuu ettei enää kykene edes ymmärtämään opettajan puhetta, (usko minua, niinkin voi joskus käydä 🙂 ) Kokeile mennä yhtä tasoa alemmalle tunnille, näin annat aivoillesi hetkellisesti hieman tutumpaa asiaa ja kohta olet taas valmis suurempiin haasteisiin. Muutenkin suosittelen käymään kertaamassa alemman tason tunneilla, perusteita ei koskaan tulee liikaa harjoiteltua.

Kirjoita muistiin

Pitkän leirin jälkeen et voi muistaa kaikkia tunneilla käytyjä asioita. Tee muistiinpanoja! Kirjoita avainsanoja, piirrä kuvia, tee mindmap, jotain mistä muistat mitä tunnilla on puhuttu. Pidä videopäiväkirjaa! Toiset opettajat antavat kuvata koosteen tunnin aiheista (muistathan, että tämä on ainostaan omaan harjoitteluun, ei julkiseen levitykseen) Koostevideon voi tanssia myös joku kurssilainen, tämähän on vain muistin tueksi tarkoitettua kuvaa. Näiden muistiinpanojen avulla on myöhemmin harjoiteltaessa helppo palauttaa asiat mieleen.

Olenko tarpeeksi hyvä yksärille?

Milloin olen tarpeeksi hyvä ottamaan yksityistunnin opettajalta? Milloin vaan. Voit ottaa yksärin vaikka olisit tanssiurasi alussa, tai vasta myöhemmässä vaiheessaYksityistunnit ovat aivan liian vähän käytetty voimavara.

Joskus tulee tunne, ettei saa ryhmätunneilta mitään? Tuntuu etten opi millään jotain asiaa? Tai haluan keskittyä johonkin tiettyyn asiaan/lajiin ja saada varmuutta sihen. Mitä silloin tehdään? Ota yksäri!

Mitä siellä sitten tehdään? Opettaja keskittyy täysin sinuun tai teihin, riippuen otatko yksärin yksin vai parin kanssa. Sinä saat kysyä kaikki ne kysymykset ja ongelmat mitä et ole aiemmin uskaltanut kysyä. Opettaja yleensä katsoo perusteknikkaa ja antaa ohjeita, korjauksia juuri sinulle, nämä ovat niitä asioita mitä voit treenata niillä ryhmätunneilla, opetuksen ohessa. Yksäriltä saat yleensä hyvän kuvan siitä millä tasolla tanssisi on juuri nyt ja mitä asioita sinun pitää vielä treenata ja millä tavoin. Älä oleta kuitenkaan tämänkään jälkeen olevasi valmis täydellinen tanssija 🙂

Pidä hauskaa ja kokeile

Yksi leirien ehdottomasti parhaista puolista on tanssi-illat. Silloin pääsee rentoutumaan, tanssimaan ja kokeilemaan kaikki mahtavat uudet jutut (välillä ne onnistuu, välillä ei). Tunnilla opetellaan tekniikkaa, liikeratoja, vienti-seuraamista, ja vapaassa tanssissa vasta oikeasti näkee onko asiat sisäistetty ja opittu. Illat on kuitenkin retoutumista ja hauskanpitoa varten, myös opettajat ovat siellä omalla vapaa-ajallaan. Illalla kannattaa tanssia mahdollisimman monien ihmisten kanssa, ole itse myös aktiivinen hakemaan uusia ihmisiä. Tanssi kaikentasoisten ja näköisten tanssijoiden kanssa, saatat yllättyä kuinka hauskaa se voi olla. Täällä voit kysyä myös opettajia tanssimaan, muista kuitenkin että hekin on ihmisiä joiden pitää päästä vessaan ja juomaan.


Jotta jaksat koko leirin, muista venytellä ja rentoutua välillä. Ota mukaan esim.pieni pallo (golfpallo, jääpallo, tennispallo), sillä voi hieroa seisoessa jalkapohjia, taivaallista. Myös useammat kengät auttavat jalkoja jaksamaan paremmin.

Muista juoda vettä! Huolehdi muustakin nesteytyksestä ja kunnollisesta ravinnosta. Illalla magnesiumin ottaminen saattaa olla hyvä ajatus. Levätä ei kuitenkaan ehdi tarpeeksi joten sen voi täysin unohtaa, nukkua ehtii seuraavallakin viikolla. 😀

Ennen kaikkea pidä hauskaa, älä stressaa turhasta ja nauti uuden oppimisesta! Tanssileirit ovat aivan mahtavia!

Seuraavana pari linkkiä, joissa käsitelty samaa aihetta hieman eri näkökulmasta